在一个叫做“盲人和大象”的故事中,最初 六个盲人第一次遇到一头大象. 他们每一个人都接触到动物的不同部位,他们不同的视角导致了对大象是什么不同的假设. 这个故事描述了现实是如何以多种方式被感知的 几乎总是 不止一个终极真理. 就像 这个比喻,文化是一个不容易定义的概念. 更好地理解文化的复杂性会使我们更容易 导航 欣赏我们所经历的文化多样性.  

但文化到底是什么呢? 我们如何定义这样一个抽象的概念? 

根据 Dr. 跨文化交际研究者Milton Bennett说 他是云顶集团的顾问 文化可以被定义为共享的特征(价值观、行为、信念、态度等.)和学会的群体倾向或模式,从一代传递到下一代,可以随着时间慢慢适应. 此外, 每个人都有影响他们思维方式的文化背景, 的行为, 和感觉, 它是一个定位系统. 文化影响着我们对世界的感知,人们需要了解自己的定位系统,才能找到与外国规则互动的最佳方式, 结构, 还有来自不同文化的人们. 

文化的某些方面或表现更加明显和具体(如艺术或服装), 而另一些则不那么明显或潜意识(比如肢体语言或社会价值观). 使这个复杂的概念及其不同方面更加具体的有效方法是 通过使用 帮助我们形象化的模型.